I was the first person to catch a Pecos Pupfish on hook and line, a feat for which I’m respected by about 17 people.

Species: Pecos Pupfish (Cyprinodon pecosensis)
Location: Roswell, New Mexico
Date: August 10, 2018

Alien. That’s exactly what you expect Roswell, New Mexico to be. And honestly, it is alien. The large town is surrounded by some of the strangest landscape I’ve ever seen with a mixture of sweeping sand dunes, sage flats, scab rock, muddy rivers, crystal-clear streams, foul-smelling alkaline sinkholes, and of course, completely alien fish.

The Pecos River system, which flows through the region, is one of the most unique in the country.

It serves as the westernmost barrier for many fishes we typically consider to be eastern species. It demarcates the extreme native range of Bluegill, Green Sunfish, Flathead Catfish, and Largemouth Bass. There are also a ton of native species found in the system (24) compared to most other systems in the American West.

For this reason, I was enamored with it.

Despite my infatuation, my planning was virtually nonexistent, and I didn’t do as well in the Pecos as I should have. Still, I managed to find water, add a new (if low-hanging) species in the Red Shiner, and I still had a few hours to kill. So, I found myself at a location that I felt had to hold something. It was an alkaline sinkhole that I could smell long before I got to it, but I was confident I could catch fish.

I walked up to the water’s edge carefully, through thick, acrid gray mud that stole my flip flops. Thousands of fish were up against the shoreline, and I quickly recognized them as pupfish of some kind. Knowing Pecos Pupfish were present, I was stoked. I unburied my legs, shed my flip flops, returned to the car for my rod and micro gear, and made it back through the sucking mud in about two minutes.

Tentatively, I snuck up to the water’s edge to find dozens of dead pupfish strewn along the water’s edge and floating in the shallows. These cyclical die-offs are common with pupfish, but it was still disturbing to see so many dead fish. It was more disturbing to smell on top of the sulfur that permeated the air and assaulted my nostrils with every calculated step.

These were the early days of Luke as a Microfisherman, and I was wholly unprepared. I was using a short ultralight Ugly Stik with a micro hook tied to the end. I now use a telescoping tenkara rod with a 15-foot reach, but this little guy was just four feet long. Since the pupfish were skittish, this made it difficult to reach them. Whenever I’d get within reach, the fish would bolt. I just needed another five feet or so. Normally, casting and slowly retrieving would solve the problem, but after maybe 6-12 inches of shallow shelf at the water’s edge, the bottom plummeted far too deep to fish.

Further complicating the matter was the fact that there were thick weed mats at the shoreline, which made actually getting a bait in the face of the pupfish nearly impossible in my unfortunate situation. It took me several hours of trudging through the thick mud around the lakeshore to finally find a spot I could cast. I was scraped up from all the rocks and the cracked crust that formed on top of the sun-baked, sulfuric soil. Mud was almost waist-high in places, and I was getting dirtier than a politician at a strip club.


I was miserable and not having any success. I’ve since caught dozens of pupfish and learned they only feed when the bait is on the bottom. Considering the bottom was upwards of 10 feet down just inches from the bank, this was really tough.

Eventually, I did catch a nearly dead pupfish that had shriveled and distorted (likely after releasing its spawn) and was on death’s door.

At first, I was excited with the development until realizing I’d snagged it on the head. SMH.

This misshapen creature was unfortunate enough to swim into my tiny hook.

The blue spawning coloration was pretty, but nothing else about this fish was even remotely aesthetic. I cringed as I released it and began to calculate how much driving I’d have to do that night to make it to Abilene, Texas where I was staying with my friend Casey Torres that night. It was about five hours away.

I was soaked in mud that smelled like the Grim Reaper’s diarrhea, so I also had to solve the problem of where and how to clean up before driving so far.

Exasperated sigh.

I vowed to try one more spot before giving up.

Fortunately, there was a slightly larger ledge and by casting way past it, reeling it up quickly, and allowing my bait to rest on the bottom, I was able to get a real, honest-to-goodness, hooked-in-the-mouth Pecos Pupfish. I snapped a picture and proceeded to wash as much mud as I could off using my hands and a gallon of water. It took off most of the chunks but didn’t begin to touch the smell.

Weighing my options out there, more than an hour from Roswell, I looked for a truck stop, gym, brothel where I could grab a quick shower. Several unfruitful calls later, I was headed to an RV park that offered me a shower for $10. Roughly 30 minutes later, I confirmed it was the best $10 I’d ever spent, and I was on my way to Abilene.

Please consider subscribing to my weekly column and access my past columns for as low as $1 per month by clicking “Become a Patron” below.

Become a Patron!

#SpeciesQuest // #CaughtOvgard

Read the next entry in #SpeciesQuest here: Species #185 — Inland Silverside.

99 Replies

  1. Статья предлагает читателю возможность самостоятельно сформировать свое мнение на основе представленных аргументов.

  2. Thanks for your marvelous posting! I actually enjoyed reading it,
    you are a great author.I will make sure to bookmark your blog and definitely will come
    back sometime soon. I want to encourage one to continue your great writing, have a nice

  3. Если тебе нужно перевести деньги в Египет из России, не переживай, это проще, чем кажется. Зайди на denezhnye-perevody-iz-rossii.top, и ты найдешь все необходимое для этого. Мы покажем тебе простые шаги, чтобы твой перевод прошел быстро и безопасно. Не нужно беспокоиться о комиссиях и задержках, мы позаботимся о том, чтобы твои деньги были доставлены точно в срок.

  4. – Я не получаю то, что хочу.

    – Не хватает мотивации на регулярные занятия.

    – Мои цели сбываются у других
    Почему так, проясни у опсуимолога!

    Вбивай в поиск: “опсуимолог” и получи актуальные контакты.

    Ты же знаешь кто такой опсуимолог?

  5. Читателям предоставляется возможность ознакомиться с различными аспектами темы и сделать собственные выводы.

  6. Очень хорошо исследованная статья! Она содержит много подробностей и является надежным источником информации. Я оцениваю автора за его тщательную работу и приветствую его старания в предоставлении читателям качественного контента.

  7. Статья предлагает объективный обзор исследований, проведенных в данной области. Необходимая информация представлена четко и доступно, что позволяет читателю оценить все аспекты рассматриваемой проблемы.

  8. It is perfect time to make some plans for the longer term and it is time to be happy. I have learn this submit and if I may I wish to recommend you some interesting things or tips. Maybe you could write subsequent articles regarding this article. I want to read more issues approximately it!

  9. Wonderful web site. A lot of helpful info here. I’m sending it to a few buddies ans additionally sharing in delicious. And naturally, thank you for your sweat!

  10. Приятно видеть, что автор не делает однозначных выводов, а предоставляет читателям возможность самостоятельно анализировать представленные факты.

  11. Автор представляет аргументы разных сторон и помогает читателю получить объективное представление о проблеме.

  12. I’ve been surfing online more than three hours today, yet I
    never found any interesting article like yours.
    It is pretty worth enough for me. In my view, if all site owners and bloggers
    made good content as you did, the internet will be
    a lot more useful than ever before.

  13. Hey there! I understand this is somewhat off-topic but I had
    to ask. Does operating a well-established website
    such as yours take a lot of work? I’m brand new to writing a blog however I
    do write in my diary on a daily basis. I’d like to start a blog so I can share my own experience and feelings online.
    Please let me know if you have any kind of ideas or tips for brand new aspiring bloggers.

  14. What’s Taking place i am new to this, I stumbled upon this I’ve discovered It positively helpful and it has aided me out loads. I hope to give a contribution & aid different customers like its aided me. Great job.

  15. Автор представляет альтернативные взгляды на проблему, что позволяет получить более полную картину.

  16. Я восхищен глубиной исследования, которое автор провел для этой статьи. Его тщательный подход к фактам и анализу доказывает, что он настоящий эксперт в своей области. Большое спасибо за такую качественную работу!

  17. Статья представляет информацию в обобщенной форме, предоставляя ключевые факты и статистику.

  18. I’ve read several just right stuff here. Certainly price bookmarking for revisiting. I surprise how so much effort you set to make the sort of excellent informative site.

  19. Автор представляет альтернативные взгляды на проблему, что позволяет получить более полную картину.

  20. Я прочитал эту статью с огромным интересом! Автор умело объединил факты, статистику и персональные истории, что делает ее настоящей находкой. Я получил много новых знаний и вдохновения. Браво!

  21. Привет, дружище! На займ-портале zaim-fin.ru тебя ждет настоящее приключение в мире финансовых возможностей! Тут ты можешь найти разные МФО, которые готовы помочь тебе с займом на разные нужды – от ремонта квартиры до небольших покупок. А еще тут много полезных советов о том, как выбрать самый подходящий вариант и как не попасть в долговую яму. Это как путешествие в мир финансовых возможностей – где каждый шаг делает твою жизнь комфортнее!

  22. Привет, друзья путешествий и приключений! Сегодня я хочу рассказать вам о том, как портал zaim-fin.ru помог мне спланировать идеальный отпуск! Давно мечтал отправиться в увлекательное путешествие, но финансовые ограничения всегда стояли на пути к моей мечте. Но благодаря знакомству с zaim-fin.ru моя мечта стала ближе! Здесь я не только нашел возможность получить займы от различных МФО, но и получил множество идей и советов о том, как спланировать идеальное путешествие, где и как найти лучшие предложения и как сэкономить на поездке. Благодаря этому ресурсу, я смог запланировать свой отпуск так, чтобы он стал незабываемым идеальным приключением! Итак, если у вас есть мечта об увлекательном путешествии, обращайтесь к порталу zaim-fin.ru – здесь вас ждут не только финансовые возможности, но и вдохновение для воплощения ваших путешественнических фантазий!

  23. Привет! Расскажу тебе интересную историю. Недавно столкнулся с ситуацией, когда подруге скоро исполнялось долгожданное день рождение, а у меня не хватало средств на подарок. Не хотелось же приходить с пустыми руками! Тут на помощь пришел портал zaim-fin.ru. Я узнал, что множество МФО, представленных на этом сайте, готовы выдать займы даже людям с неблагоприятной кредитной историей. Без лишних проволочек и сложностей. Благодаря этому я смог поздравить подругу с праздником на полную катушку! И на этом же сайте я нашел много полезной информации о микрозаймах: как правильно оформить заявку и что делать, если возникают трудности. Рекомендую заглянуть!

  24. I’m extremely inspired together with your writing abilities as neatly as with the layout for your weblog. Is that this a paid topic or did you modify it your self? Anyway stay up the nice high quality writing, it’s rare to see a nice blog like this one today..

  25. Thank you for another excellent article. Where else may just anyone get that kind of information in such a perfect approach of writing? I’ve a presentation next week, and I am on the look for such information.

  26. Статья предлагает разнообразные подходы к решению проблемы и позволяет читателю выбрать наиболее подходящий для него.

  27. Я очень доволен, что прочитал эту статью. Она не только предоставила мне интересные факты, но и вызвала новые мысли и идеи. Очень вдохновляющая работа, которая оставляет след в моей памяти!

  28. Я ценю фактический и информативный характер этой статьи. Она предлагает читателю возможность рассмотреть различные аспекты рассматриваемой проблемы без внушения какого-либо определенного мнения.

  29. Статья предоставляет читателям широкий спектр фактов и аргументов, что способствует обсуждению и более глубокому пониманию обсуждаемой темы.

  30. Статья представляет разнообразные аргументы и позиции, основанные на существующих данных и экспертном мнении.

  31. Hi my family member! I wish to say that this post is amazing, nice written and come with almost all significant infos. I’d like to see more posts like this .

  32. Автор статьи предоставляет факты и аргументы, не влияя на читателя своими собственными предпочтениями или предвзятостью.

  33. Купил металлическую дверь в прошлом месяце – отличное качество и улучшенная защита для моего дома. Монтаж был очень быстрым, а уровень шумоизоляции оказался гораздо выше, чем я предполагал. Внешний вид двери гармонично вписался в фасад здания. Советую к покупке!.

  34. Hello There. I discovered your blog the usage of msn. This is an extremely well written article.

    I’ll be sure to bookmark it and return to read more of your useful information.
    Thank you for the post. I will definitely return.

  35. Hurrah! At last I got a website from where I be capable of genuinely obtain helpful information concerning my study and knowledge.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *